León, Poneloya, Selva Negra, Masaya, Granada y como siempre Corinto, a 6 de mayo de 2008.

León, Poneloya, Selva Negra, Masaya, Granada y como siempre Corinto, a 6 de mayo de 2008.

Hace ya un tiempo largo que camino por estas tierras Nicaragüenses afortunadamente sin novedad alguna sin embargo la visita de mi amigo Chema me ha movilizado de mi voluntario apoltronamiento y de nuevo me encuentro recorriendo el país.

Para esta ocasión hemos alquilado un Toyota Yaris que con una carrocería y unas motorizaciones totalmente diferentes a las europeas, aquí es una berlina de tamaño medio y suficientemente cómodo para los tres ocupantes que lo íbamos a utilizar. Desde el primer momento considere este alquiler una mala opción en Nicaragua como al final ha sido demostrada, sin embargo y a pesar de todo nos ha permitido movilizarnos con cierta comodidad sin la dependencia de horarios ni de buses. Fuera de esta facilidad, el pésimo sistema de seguros de automóviles en Nicaragua, las cláusulas abusivas de las aseguradoras, el pésimo estado de las carreteras en general y la circulación masiva de personas, bicicletas, carromatos de bueyes y caballos y demás imprevistos varios, hacen realmente desaconsejable esta opción en la mayoría de las ocasiones.

Nuestra primera visita fue a León, Ciudad colonial y antigua capital del país en tiempos del descubrimiento donde son dignas de visitar sus múltiples iglesias puesto que tanto su número como su tamaño son totalmente desmedidas para la ciudad que fue y que hoy sigue siendo. León tiene una visita rápida y su recorrido se convierte en un hermoso paseo matinal a la espera de la llegada de la hora de la comida.

Después del ligero refrigerio, nuestro Toyota enfilo la carretera de las playas de Poneloya, donde el asfalto nos dio su primer aviso recordándonos que las prisas no son un buen acompañante si no queremos terminar con el sistema tractor del coche reventado, así que a una velocidad máxima de 40 o 50 km/h llegamos a este paradisiaco y maravilloso balneario. Como el día no acompañaba la playa estaba con poca gente lo que me permitió descubrir una zona que yo no conocía al final de la playa y de las majestuosas mansiones de la flor y nata Nicaragüenses que en primera línea de playa disfrutan de lugares dignos de mención. Al final de este paseo se encuentra el que parece ser el centro de la diversión del lugar, con varios locales de madera y tejados de paja y hojas de palma donde se puede comer y beber todo tipo de carnes, mariscos, pescados mientras que la gente se baña al resguardo de las olas del pacifico que a buen seguro harán disfrutar a cualquier surfista.

Hablando de estas olas del pacifico, debo remarcar su atura y calidad, uniformes con fuerza intermedia y que probablemente por desconocimiento aun no han sido tomadas por esas hordas de locos surferos que pueden verse en otros lugares del mundo con olas de calidades infinitamente peores. Esta calidad de ola para el surfero es menos buena para el bañista normal que debe comprender y prepararse para este sistema de oleaje en ocasiones brusco que debe buscar las zonas mas resguardadas para sus baños.

Pienso que Poneloya es un lugar de visita obligado para aquel que visita nicaragua siendo para mi el mejor balneario del pacifico por encima de San Juan del Sur y de Corinto.

Nuestro siguiente destino fue una zona entre Matagalpa y Jinotega llamada Selva Negra en la zona norte del país, zona montañosa, con carreteras enrevesadas y con un acceso medianamente decente. El nombre de Selva Negra fue en honor a los primeros colonizadores procedentes de esta conocida zona de Alemania y que dejaron el nombre como seña de identidad de la región. Esta región es eminentemente cafetera por lo que la degustación del mismo en una de las selectas zonas cafeteras del mundo es casi obligada para el interesado, sin embargo la visita no se limita únicamente a los cafetales, su elaboración o degustación, sino que la belleza escénica del lugar, hace que sea una de esas ocasiones que probablemente uno no olvide por mucho tiempo que pase. Aquí mi amigo chema y yo consideramos el lugar de diferente manera que intentare explicar. Por un lado la belleza escénica, con su lago, si exuberante vegetación, sus actividades variadas a paseo o a caballo por la zona, su plantación de café lista para ser visitada en cualquier momento la convierten en un lugar fotogénico, bello, con un encanto inigualable donde uno no necesita de nada, a lo cual hay que sumar su restaurante con unos precios algo altos y un sistema de alojamiento que reúne en el mismo lugar desde las habitaciones compartidas para mochileros hasta las cabañas al borde del lago que las convierten en algo muy romántico. Por ello, nuestra discusión versaba en el encanto de pasar varios días con una buena pareja por esa belleza inigualable, sin embargo, yo que ya pernocte ahí hace tiempo recordaba que a partir de las 6 de la tarde cuando anochece toda esa belleza se transforma en sonidos animales de diversa índole y raza desconocida y cualquier cosa que no sea quedarse en la habitación sin salir y con las puertas y ventanas cerradas se convierte en una aventura digna que cualquier película de Alfred Hichtcot. Sea como fuera, este es otro de los lugares de visita obligada del país que no se podía dejar atrás.

Para nosotros este viaje en coche fue largo y pesado ya que en el mapa encontrábamos una carretera principal aparentemente en buen estado que mas o menos desde León, enlazaba con la llamada Carretera Norte que nos llevaría a Selva Negra, sin embargo y aunque en los primeros kilómetros tenia un asfalto bastante apetecible luego se convirtió en un infierno de calor, polvo y pésimo asfalto que hizo que 160 kilómetros se transformaran en unas cinco largas horas de carretera. Creo que a estas alturas si el coche pudiera expresarse cada vez que nos viera acercarnos a el debería decirse para si mismo… ¡No por favor, otra vez vienen esos maltratadores!... y es que al terminar este viaje el coche vibraba por todas partes y tenia ruidos por todo el salpicadero. La vuelta la hicimos por Managua ya que aunque hacíamos el doble de kilómetros al menos el asfalto estaba en buen estado y podríamos viajar con menos tensión.

Llegada la noche, todos teníamos la sensación que a pesar de las horas de coche había valido la pena por haber podido visitar un lugar tan encantador como Selva Negra.

Pero el coche seguía a nuestro lado y aun nos faltaba por visitar la joya de Nicaragua, la perla centroamericana. Un oasis de paz en medio de la vorágine que la huelga de transportistas de carga y personas estaba a punto de comenzar en todo el país. Este lugar se llama Granada y sin duda cuando uno entra en Granada es como si la vida se detuviera. Se detuvo hace más de 500 años cuando los españoles atravesando Río San Juan y el Lago de Nicaragua para ocultarse y protegerse de los piratas formaron tan hermosa ciudad. Esta belleza protegida como patrimonio de la humanidad hoy en día se mantiene indemne a la modernidad protegida de los avances por la idiosincrasia del país, protegida de la construcción incontrolable por su nombramiento como patrimonio mundial y protegida de la delincuencia que asola la capital del país por una policía que por primera vez he visto eficiente y efectiva. Por todo ello hoy Granada se ha convertido en destino de los cruceros que visitan el país, de parada obligada de los tour’s que en pocos días pretenden mostrar medio continente, y sobre todo en la ciudad que ha visitado sin dudar todo el visitante extranjero de Nicaragua.

Nuestra ultima parada en esta ocasión fue la ciudad de Masaya a medio camino entre Granada y Managua donde hay dos lugares de interés, uno de ellos es el Volcán Masaya y el otro el mercado de artesanías, ya que esta ciudad es conocida por la fabricación de artesanías de collares, pulseras y camisas.

El volcán Masaya es uno de los pocos del mundo que a pesar de estar en actividad permiten visitar la misma boca donde a causa de los gases que emana no es recomendable pasar mas de 20 minutos, sin embargo en ese tiempo, las vistas son espectaculares. El humo saliendo del interior de las entrañas del volcán, la visión del cono en su interior y los mensajes de aviso y de las precauciones ante un repentino despertar como el ocurrido en 2001 hacen de la visita una mezcla de sensación de estar ante un lugar único y de nervios ante la expectativa de algo inesperado. Es recomendable visitar el centro de visitantes donde además de algo de sismología detallan la historia de la formación geológica de este volcán y de los de toda Nicaragua.

En cuanto a las artesanías, nada que contar que no se pueda ver en cualquier otro lugar similar, solo señalar que existen dos ferias de artesanías, uno orientado al turismo con algo mas de variedad y otro situado en el mismo mercado central de la ciudad dos o tres veces mas barata aunque con algo menos de variedad… Ahí queda a la elección del visitante ir a uno o a otro.

La nota discordante de este viaje fue el intento de robo en el interior de mi casa de Corinto mientras nosotros dormíamos y que parece ser que al no poder entrar a la casa, descargaron su frustración en el pobre vehiculo de alquiler dejando al pobre Toyota con el cristal delantero destrozado y que los sin vergüenzas de “Dollar Rent a Car” se han encargado de convertir en 1000 dólares de reparación. Siendo los importadores en el país de Toyota, los dueños de Seguros America (Aseguradora del coche), teniendo el único servicio técnico de la marca en el país y sin competencia en ninguno de sus negocios, han convertido una avería de no mas de 300 dólares en 1000 dólares sin posibilidad de reclamación. Nota negativa para Casa Pellas y nota negativa para Dollar Rent a car.

Pues por ahora nada mas. Espero que lo sigais pasando bien y que disfruteis de la vida.
Un saludo muy grande desde Nicaragua

Managua (Nicaragua) a 14 de abril de 2008.

Managua (Nicaragua) a 14 de abril de 2008.
Hoy es un día extraño y siento como si no tuviera sangre dentro de la venas. Apenas tengo de que hablar y realmente me siento como si fuera una maquina que se mueve sin saber muy bien que hacer.
Llevaba ya mucho tiempo con la necesidad de viajar a Managua para solucionar unos asuntos personales referentes a una documentación de mi interés y tras varios retrasos por fin me decidí a viajar a Managua.
De toda la vida o al menos desde que yo tengo recuerdos Managua me ha resultado una ciudad extraña, desestructurada por el terremoto de hace dos décadas que la destruyo por completo, hoy es una ciudad sin un centro visible donde todo esta lejos y donde a simple vista se ve su peligro y su inseguridad. Nunca me ha gustado por eso precisamente viajar a Managua, sin embargo cuando por una u otra razón he tenido que estar en ella, siempre he aprovechado el viaje para hacer cosas que habitualmente no puedo hacer. Voy al cine, como en restaurantes de comida rápida tan ricos y tan odiados, veo algo de teatro si se da la ocasión y visito a gente conocida que vive en la misma ciudad. Es por ello que en esta ocasión los planes eran realmente optimistas y planeaba pasar más o menos una semana y hacer mis trámites sin prisas.
El domingo por la tarde llegue a Managua para empezar el lunes a ir de un sitio a otro y directamente me fui a mi hotel preferido y donde tan buenos ratos había pasado en otras ocasiones, junto a la parada de Buses TICABUS en el Hotel Santos y tras organizar mi habitación y mi equipaje me fui a cenar en el cercano centro comercial PLAZA INTER. Por seguridad y por experiencias previas, me fui solo con lo justo y deje en la habitación el teléfono móvil, las tarjetas, documentación y me fui únicamente con el dinero justo para la cena sin darme cuenta de lo importante que esa decisión seria ese preciso día.
Al regresar de cenar pare a comprar una botella de agua en la pulpería que hay en la calle 27 a escasos 200 mts del centro comercial y a unos 100 mts del hotel, en una calle iluminada y muy transitada por vehículos todo el rato, cuando al salir con la botella de agua y cruzar la calle, vi lo que estaba pasando. Un grupo de 6 chicos de un máximo de 20 años se fijaba demasiado en mí. 2 de ellos se fueron por una calle paralela, imagino que para cerrarme una posible huida o para interceptarme un poco más adelante y los otros cuatro comenzaron a seguirme a cruzar la calle. Dicen que si algo sabe a leche, es blanco y en botella blanca no hay duda de que es leche y en este caso la cosa estaba clara. Iban a asaltarme sin la más minima duda.
En estos casos lo mejor es intentar huir, sin embargo no sabía si eran solo 6 o habría mas esperando mas adelante así que sencillamente me puse de cara a ellos y espere acontecimientos.
Aun quedaba la opción de defenderme a mano o ayudado por el spray de defensa que siempre llevo encima, sin embargo algo ocurrió que me dejo claramente paralizado. Esos niñatos que apenas tenían la edad de beber iban armados y al menos pude ver un revolver de color oscuro probablemente de calibre 22 y de 4 pulgadas, insuficiente para atravesar la chapa de un coche pero suficiente para hacer buena puntería a unos cuantos metros de distancia. Ahí se terminó cualquier opción de defensa… Y si hoy puedo escribir esto sin duda es porque acerté de pleno con la actitud. Delante de mucha gente, en plena calle transitada me estaban asaltando al menos 6 muchachos con al menos un revolver diciéndome con total impunidad que si me movía o decía algo me “baleaban” y “me moria” ahí mismo.
A mi me robaron únicamente un poco de dinero y el reloj y a mi pareja solo unas monedas sueltas y un par de anillos sin embargo algo grave había pasado. No se trata ya de la suerte de estar ileso o de lo que se han llevado o dejado, eso solo queda para la anécdota. Lo que a uno le queda después de ver la fragilidad de la vida y de haber estado a punto de perderla no tiene nombre ni es descriptible. Uno se siente violado, siente que la vida de uno no depende de si mismo sino de la fragilidad de un entorno en ocasiones demasiado frágil y vulnerable y la verdad es que para algunos ya llega a cansar haber estado tantas veces cerca de esa fragilidad. Para algunos tragar saliva tras estos sucesos cada vez cuesta más.
Hoy ya ha pasado todo y seguramente en unos días todo volverá a la normalidad porque hoy, en estos momentos mi estado anímico no esta alto ni esta bajo…. sencillamente ese estado anímico hoy no existe y por eso cuando leí el mail de mi hermana preguntándome que tal me iba todo y que no sabia nada de mi no supe muy bien que decir apenas unas horas después del asalto.Por si sirve de algo y para saciar curiosidades parece ser que estaba en el sitio equivocado en el momento equivocado y que debido a que el Hotel Santos y algunos hoteles más que están todos alrededor de los buses TICABUS los asaltos a extranjeros son diarios y por desgracia la mayoría son al menos con heridos y en ocasiones con muertos. Ante esa situación, los hoteles amparados en la publicidad de aparecer en guías de viajeros como Lonely Planet solo ven el ingente ingreso de dinero como nunca antes habían visto sin prevenir estos asaltos de ninguna manera y sin ni siquiera avisar del peligro que conlleva la zona en cuestión. Por su parte la policía ni siquiera hace acto de presencia, aunque eso es ya otra historia, y los vecinos se sienten atemorizados por los delincuentes para ni tan siquiera hablar.
Tras el asalto y ya a salvo en el hotel, nos indicaron que nos dirigiéramos a la estación número 3 de policía y que no nos molestáramos en llamar por teléfono porque nunca llegaría ningún policía, así que sobre las 20.45, y solo unos minutos después del incidente, estábamos poniendo la denuncia. Incomprensible lo visto y vivido en dicha estación de policía. La mujer que me tomo declaración no permitió a mi pareja hablar en ningún momento y algunas veces yo tenia que gritar para preguntarla a ella cosas que solo ella podía contestar, sencillamente como si ella no hubiese sido afectada del asalto. Tras esta declaración nos hicieron buscar por las dependencias al inspector encargado de crímenes violentos que nadie sabia donde estaba y que nunca apareció, ahora que eso si, en su búsqueda encontré policías durmiendo en sillas, en mesas, en el suelo… Me pregunto dos cosas… ¿Tendrán tanto trabajo que no pueden ir a sus casa a descansar? Si no es esa la cuestión ¿Será que en lugar de estar impidiendo esos asaltos violentos dedican sus turnos a dormir tranquilamente con el descaro de no necesitar siquiera esconderse de los afectados de delitos ni de sus superiores? Realmente no es a mi a quien le corresponde responder a esto pero me sentí mal ver eso y estar 3 horas esperando a que algún investigador se ocupara del caso y que me dejaran irme a mi casa a reponerme de lo que había pasado. Pasadas esas tres horas sin que el encargado apareciera, otro policía se hizo cargo de nuestro caso y tras enseñarnos fotos y poder identificar a tres de los asaltantes nos llevaron al lugar del asalto en la parte trasera descubierta de un pick up donde fuimos sentados en el suelo como su fuéramos nosotros los delincuentes. Ahí tomaron nota de todo, hicieron un croquis de todo y nos dejaron en el hotel, recomendándonos que como seguramente hubiera detenidos por la identificación fotográfica, debíamos abandonar el hotel lo antes posible y la zona para evitar represalias. Eso si, que al día siguiente sin falta fuéramos a una hora determinada a firmar la identificación fotográfica.
Imagínense la noche. Aun sin reponernos del asalto y sabiendo que podría darse el caso de que al día siguiente nos estuvieran esperando por denunciar en la policía. De nuevo la suerte hizo que saliéramos de ahí sin mayores incidentes aunque al día siguiente al ir a firmar la identificación fotográfica, el policía no estaba, ni el reconocimiento fotográfico, ni el expediente ni nada de nada, de nada…Curioso interés en detener a los autores de los delitos violentos que a buen seguro habían repetido muchas veces más antes que esa. Extraño proceder para proteger la que hoy por hoy es la única fuente de ingresos del exterior en el país como es el turismo.
Siento lastima por la gente que por una u otra razón tiene que vivir en una ciudad tan violenta como es Managua y que no tiene mas remedio que soportar situaciones como esta a diario. Esa misma noche, según las noticias hubo 8 muertos por arma de fuego en Managua, 3 de ellas en el barrio de Bolonia, donde nos ocurrió el asalto a nosotros. Esa misma noche hubieron 4 extranjeros más asaltados en la misma zona según el taxista que habitualmente trabaja en el hotel, uno de ellos con intento de violación a una turista oriental que viajaba sola en un taxi.
Hoy todo ha pasado y a buen seguro en los próximos días o semanas tome decisiones al respecto, porque en estos momentos lo único que tengo son ganas de volverme a mi casa, hacerme una barbacoa con mis amigos y olvidarme de Nicaragua por una temporada.
Un saludo muy grande a todos.

14 de enero de 2008, Londres (Gran Bretaña)

14 de enero de 2008, Londres.

Ha llovido mucho desde que escribí por ultima vez sobre los viajes, y no porque no haya viajado, que no he parado de hacerlo sino porque los viajecillos que he estado haciendo por mi tierra natal no los he considerado como de interés para este bitácoras de viajero, sin embargo y tras esperar demasiado tiempo a que mi vida se organizara un poco y no conseguirlo, vuelvo a las andadas sin tener que esperar ya por nada ni por nadie.

En esta ocasión el viaje ha sido por avión y por unos pocos días, sin que por ello haya perdido el espíritu viajero de investigación por las culturas.

Para viajar desde mi lugar de residencia he aprovechado uno de los tanto vuelos de bajo coste que ahora se han puesto de moda en Europa viajando en un avión moderno pero…. Como explicarlo… Se trata de un Boeing 737/800 de ultima hornada con los colores de Ryanair (http://www.ryanair.com/site/ES/) que por la módica cantidad de algo mas de 40 € me ha ofrecido un vuelo de ida y vuelta desde Alicante a Londres (Stansted) en una especie de autobús con alas. Me refiero con esto a que el interior del avión esta optimizado para meter cuantos mas pasajeros mejor en su interior, dejando cosas como aseos numerosos, televisores, pantallas con información sobre el vuelo y cualquier otra cosa extra en el olvido, eso si, vender te lo venden todo y hasta te hacen sorteos en vuelo, y es que durante las 3 horas que duró el vuelo ofrecieron en un perfecto ingles y sin una sola palabra de español absolutamente de todo y a precios dignos de las nubes que sobrevolábamos. Concretamente mi botellín de agua me costo 2,5 €. Aparte de estas curiosidades, el servicio perfecto, el horario cumplido y nada que objetar.

El aeropuerto de Stansted (http://www.stanstedairport.com) se encuentra a unos 50 km de Londres, siendo uno de los 4 o 5 aeropuertos que operan en dicha ciudad teniendo enlaces por carretera y por tren con diversos puntos de la ciudad e incluso con los demás aeropuertos de forma rápida y seguida. Nosotros utilizamos por economía y rapidez la empresa National Express (http://www.nationalexpress.com) y tras una hora de viaje y 9 Libras nos plantamos en Golders Green (Londres) donde enlazamos con otro bus, este urbano del tipo típico londinense de dos pisos que por 2 Libras mas nos dejo en Hendon Central, a escasos 20 mts de nuestro hospedaje.

London Backpackers (http://www.ukhostels.com) es uno de los mas tradicionales hospedajes para mochileros del Reino Unido y su buena fama me ayudo a decidirme por el. Por 9 Libras diarias tenemos una habitación compartida con todos los servicios, bien comunicada y con todo tipo de tiendas y restaurantes alrededor. Obviamente no es un hotel de lujo sino uno de los acostumbrados hospedajes que mis viajes donde coincidir y disfrutar de la charla de otros viajeros que conocen en ocasiones mejor el mundo que la palma de su madre.

La visita a una ciudad como Londres, con sus características especiales de tamaño, precio desorbitado de los transportes y variedad, requiere una planificación adaptada al gusto de cada visitante puesto que sea lo que sea que busques o quieras ver, aquí lo encontraras, en este viaje las preferencias han sido culturales y gastronómicas así que entre las opciones disponibles la elección ha sido:

Meridiano de Greenwich: El observatorio de Greenwich se encuentra situado a unos 45 minutos en barco del puente de Westminster permitiéndonos disfrutar de una vista naval de las dos riveras del Thamesis, sus 15 puentes y de la peculiar línea del horizonte que mejora según vamos alejándonos de la ciudad. La población de Greenwich tiene por si sola mucho que visitar deleitándonos del contraste entre la gran ciudad de Londres y el modo de vida del extrarradio, sin tanto ajetreo, con todo cerca, sus tiendas, cafés, el mercadillo cubierto donde encontrar cualquier cosa nueva o usada y el precioso parque donde se encuentra el observatorio objetivo de la visita.

Este observatorio se encuentra situado en una ligera loma por lo que las vistas sobre el Thamesis y la línea del horizonte con los rascacielos Londinenses sigue mejorando. No obstante lo mejor de estas vistas no es este horizonte, sino la llamada “Casa de la Reina”, que con cierto aire a la Granja de Segovia, señorial, clara e impresionante se levanta dicha mansión con sus jardines.

En el alto de la loma encontramos la visita al centro del Meridiano Cero que separa el este y el oeste, el centro mundial de los husos horarios y como no, el reloj de 24 horas que rige de forma categórica e inequívoca el destino de la humanidad. Foto obligada en la línea que separa el este del oeste que en mi caso ya se suma a la sacada en Ecuador en la línea ecuatorial y que completa una de mis principales metas viajeras.

Los precios de esta visita se reducen al barco de ida y vuelta por 9 Libras, aunque también se puede llegar en metro y en bus… Creo que sobra decir que navegar por el Thamesis es la mejor opción aunque también la mas lenta.

Torre de Londres y Puente de la Torre: Desde mi punto de vista uno de los principales iconos culturales de la ciudad es la imagen de este puente que aunque ya había fotografiado en mi crucero por el Thamesis a Greenwich tenia que recorrer y disfrutar con más calma. El comienzo de esta visita fue la estación de Tube o Metro del Puente de Londres caminando hasta el siguiente puente en sentido opuesto al centro. Fue aquí precisamente donde encontré a las primeras españolas del viaje, andaluzas y compañeras de trabajo que se habían “enfermado” para alargar el fin de semana un par de días y disfrutar de Londres, sin tener problemas en el trabajo. Doblar la esquina y encarar directamente el puente es algo que sobrecoge, por su fastuosidad, sus contrastes de colores, el diseño y sobre todo por esa impresión que a veces nos surge de pensar… “estoy aquí y nadie me lo esta contando”.

Este puente tiene también su visita de pago para ver la maquinaria que permite levantar cada uno de sus lados en tan solo 90 segundos y caminar por la parte superior, sin embargo el aire reinante en la zona hizo que no la tuviera en cuenta.

Al otro lado del puente se encuentra la torre de Londres, recinto amurallado que guarda las joyas de la corona británica y que otrora fue prisión y pasaje a la orca o guillotina y por donde pasaron no solo plebeyo sino personajes reales e ilustres a lo largo de su historia. Como nota curiosa comentar que el último preso de la Torre de Londres como prisión fue el Nazi Rudolf Hess.

Museo Británico: Solo pensando en estar en la capital del que probablemente fuera el más grande imperio del mundo no hace demasiado tiempo, reconozco que sencillamente se me caía la baba. Porque no podemos olvidar que fueron parte de su imperio, Australia, Nueva Zelanda, medio África entre ellos Egipto, parte de Asia y por supuesto los ahora Estado Unidos de America. Y sabiendo además que en esa época del mundo el que encontraba las cosas se las llevaba para su casa, visitar un museo como este causa sensación con solo pisar el suelo londinense mientra vienen a la cabeza relatos leídos como por ejemplo la maldición de Tutan Kamon, faraón egipcio cuya momia y bienes terminaron entre las paredes de este museo.

El edifico es por si majestuoso aunque algo esperado siendo de la época que es y que recuerda en cierta medida a museos como el Prado.

En cuanto a la visita, hay para todos los gustos, eligiendo entre otras cosas las Momias Egipcias, Mármoles del Partenón, el Tesoro de Oxus, etc...

Nothing Hill: Este nombre se encuentra inmortalizado en mi cabeza gracias a los efluvios sabios y manipuladores de Hollywood en la conocida comedia romántica así que desde el punto de vista sentimental sentía que era un sitio donde debía pasear. así que así fue que me encontré fotografiando la puerta de la casa y la tienda donde Julia Roberts y Hugh Grant creaban el epicentro de dicha comedia, me sentía especial caminando entre los puestos del que es el segundo mercadillo mas importante de la ciudad, con sus pintorescas y coloreadas fachadas comerciales, el olor a fruta fresca. Reconozco que esta fue una visita más nostálgica que cultural pero que realmente valió la pena por la belleza escénica del lugar.

Paseando por el centro: Hay una ruta caminando que considero imprescindible por estar relativamente cercana que desde la estación del Tube (underground o metro, a elegir) de Knightsbridge, no lleva por el impresionante, elitista y carísimo Harrods, propiedad de la familia del antiguo novio de la Princesa Diana de Gales, la llamada milla de oro que le rodea con las mas importantes marcas del mundo concentrados en la misma zona londinense. He ahí paseando por Hyde Park llegamos hasta la esquina de Constitución Hill que nos hace llegar justo a las puertas del Palacio de Backinghan donde la familia Real británica sufre su terrible vida monagüesca y donde puedes ver el cambio de la guardia sobre las 11.30 de la mañana. desde aquí pasando por un sin fin de monumentos en memoria de soldados caídos, reyes y reinas, héroes nacionales todos ellos con un sin fin de coronas de flores recientes disfrutamos de otro de sus fantásticos parques llegando al conjunto de edificios históricos formado por la antigua academia de oficiales, las caballerizas reales, el equivalente al pentágono aquí llamado Salas de Guerra y el híper protegido número 10 de Downing street desde donde se cuece la política nacional e internacional del país.

Caminando por la fachada del Parlamento Británico (cámara de los Lores y cámara de los comunes) llegamos la esquina que impresiona según van integrando con tus pasos las vistas en tu retina, y es que la Abadía de Westminster, el Mencionado Parlamento y la torre del Big Bang, te hagan pensar que en ese momento y por si solo ya valió la pena el viaje.

Para la celebración del nuevo milenio, el país, diseño y construyo la noria mas grande del mundo y aunque no fue terminada a tiempo del cambio del milenium aun sigue en pie 8 años después para deleitar al visitante de una vista de una media hora aproximadamente en unos cubículos de cristal cubiertos para protegerse del frío, el agua o viento, se encuentra la British Airwais London Eye. Personalmente no me subí a ella más que nada porque la altura no me terminaba de convencer sin embargo si que admire su construcción y el valor de quien se suba en ella.

CURIOSIDADES Y DATOS PRACTICOS:

Si algo ha caracterizado este viaje y que pienso que me ha marcado han sido los altos, altísimos, desorbitados precios de los transportes públicos y como dicen que de muestra un botón, solo decir que un billete sencillo solo ida en el metro (tube o underground) cuesta 4 Libras, o lo que es lo mismo 5,50 Euros o unas 900 pesetas (para los nostálgicos). Los buses típicos de dos plantas (casi todos lo son) cuestan justo la mitad aunque no se puede contar con ellos para atravesar la ciudad sino que mas bien son apoyos a los metros que enlazan estos con las zonas no comunicadas por él.

Hay otra parte negativa mas que no me ha gustado y es que la accesibilidad para personas con movilidad reducida son dignas de países centroamericanos, donde toda esta lleno de escaleras, huecos en las aceras, bordillos demasiado altos, semáforos peatonales mal señalizados y con un tiempo ridículo para cruzarlos.

La comida y la compra en tiendas tiene unos precios moderadamente mas elevados que en España sin embargo no es excesivo el precio a pagar y la calidad y sabor esta a la altura del precio. y hablando de tiendas. En mis viajes por Latinoamérica, sobre todo en México y Centroamérica me di cuenta que la estructura de los comercios, sus ubicaciones, carteles publicitarios y demás características, eran notablemente diferentes a lo que hasta la fecha conocía. Ha sido en este viaje donde he podido comprender que dicha influencia es originaria de Gran Bretaña que fue exportada probablemente a USA y de aquí por influencia comercial, desarrollada en los países del entorno. Me resulto curioso que hubo un par de momentos en que si olvidaba donde estaba podría ubicar el entorno en cualquiera de estos países.

En cuanto al uso de divisas, sin ningún problema. Llegue al aeropuerto con solo 2 o 3 Euros y allí mientras espera a recoger las maletas, saque dinero en la moneda original del país en el primer cajero automático que vi, sin riesgos, sin comisiones de cambio y con total comodidad, aunque debo quejarme de nuevo del Banco Santander puesto que es vergonzoso que en Aeropuerto sacara dinero con una de sus tarjetas en un cajero de Barclays sin comisiones y en la ciudad en un cajero de Abby (banco perteneciente al grupo Santander y que usa su mismo logotipo) me cobrara 2 libras de comisión. Cuanto mas tiempo paso con ellos mas me demuestran lo ladrones que son.

Resumiendo... Ha sido un viaje un poco mas caro de lo que esperaba pero que ha llenado todas y cada una de las expectativas que tenia. Cultura a raudales, ausencia de problemas con el idioma a pesar de que ABSOLUTAMENTE NADIE sabía ni una palabra de Español ni en hoteles, transportes, tiendas, restaurantes ni por la calle. Eso si, fue curioso que cuando escuchaban hablar en español sus conversaciones derivaban hacia el posible origen del idioma y muy pocos acertaban que era Español.

Como siempre tenéis muchas fotos en la Web http://www.marinanavarro.es

Saludos a todos.-