Salida de Colombia y conclusiones.

Que poder decir de un país tan grande como Colombia. 45 millones de habitantes, una moneda que en lugar de devaluarse se sobrevalúa. Grandes y modernas ciudades, con transportes públicos modernos y ordenados. Una economía sostenida y aun de subsistencia en algunos sectores sobre todo motivada por la gran lacra de esta sociedad y es el narcoterrorismo, la guerrilla y las autodefensas que luchan contra la guerrilla de espaldas a la ley financiándose también de los narcóticos, y los delincuentes comunes y los amigos de los unos y los de los otros.... Vamos, que son tantos grupos mas o menos organizados que hoy por hoy salir de las grandes ciudades se convierte aun en un claro suicidio, aunque sin duda ha habido un gran avance en lo relativo a la seguridad ya que hace tan solo 3 años ni siquiera se podía ir de un lugar a otro con un mínimo de seguridad a no ser que fuera por avión. Y es que en estos días es una noticia habitual los secuestros de taxistas, motoristas, turistas, familias enteras que circulan por zonas alejadas de la protección del ejercito, es habitual el asesinato de 22 campesinos en la zona de la selva, e incluso de aventuran estos grupos a atacar objetivos a menos de 10 kilómetros de las bases del ejercito... y es que son muchos y están por todas partes y eso hace que sea imposible controlar la situación.

Cuando se circula por la carretera se hacen frecuentemente largas filas de transporte protegidas para darse seguridad, las carreteras están infectadas de militares en grupos cada kilómetro o dos kilómetros, y cualquier sendero en los alrededores de las ciudades y pueblos tiene la misma vigilancia. Pero aun no se puede hacer un turismo tranquilo por el país. De hecho desde mi punto de vista cualquier cosa que no se sencillamente atravesar el país no tiene mucho sentido... Aunque por el otro lado esta el turismo pasivo de zonas hoteleras o a una zona muy definida de la selva en donde se pasan unos pocos días alejados de cualquier tipo de riesgo y se regresa diciendo que nunca lo habían pasado mejor, como hoy salía en televisión un grupo de estadounidenses que tras estar en una zona muy delimitada del país, todos juntos y con protección, televisión etc... decían muy seguros de si que habían sido las mejores vacaciones de toda su vida y que Colombia era un autentico paraíso, sin embargo la realidad es que a pesar de que casi la mitad del país esta dentro de las cuencas del Orinoco y del Amazonas, no se puede ni pensar en visitarlas sin riesgo real de muerte o secuestro y salvo la ciudad de Leticia en lo mas alejado de la selva amazónica y donde solo se puede llegar en avión, no hay ningún otro lugar que de un mínimo de estabilidad. Y es una autentica pena que con tanto parque natural y tanta selva aun virgen uno pase dos meses en el país recorriéndolo de norte a sur y no pueda decir que vio un solo árbol fuera de zonas urbanas...

Más cosas que voy acordándome... Las tasas de entrada y salida del país... En ningún sitio te lo cuentan al llegar, pero si se esta menos de 60 días en el país se puede pedir la exención de tasas de turismo y se paga solo la mitad de dinero al salir del país, así que si salís del país por avión, pedir el papel antes de ir a la ventanilla de migración en el aeropuerto con tiempo para poder guardar ese dinerillo. Si salís por tierra como hicimos nosotros, no ha habido que pagar ninguna tasa de salida.

En cuanto a Vacunas, nada que contar ya que si no se visita la selva (que será lo mas lógico) no hay peligro de ningún tipo, sin embargo la fiebre amarilla, el tétanos y la hepatitis B nunca vienen mal en ningún país tropical.

El equipaje más aconsejable es ropa de algodón ligera y un anorak y jersey grueso para Bogota... En el Caribe mucho calor y humedad y una eterna primavera en el resto.

En cuanto a las fronteras, esta la intransitable de Panamá cuya selva del Darien es mas tupida e inexpugnable que la del amazonas además de estar plagada de guerrilla... Por la información que conseguí tanto en Panamá como en Colombia, el paso es infranqueable... así que solo por avión... Con Venezuela, utilizar transporte directo por los controles de los grupos armados y con Ecuador... pues parece que sin demasiados problemas comparadas con las demás.

En cuanto a las riquezas del país, están las gemas, el oro y el petróleo, aunque también hay otras materias primas menos importantes... De hecho hay algo muy curioso y es que debido a la problemática social no se han explotado las reservas petrolíferas dejándolas para tiempos mejores, intentando con ello no empeorar aun las cosas apaciguando los intereses de unos y de otros, aunque lo que si he visto es que están invirtiendo muchísimo dinero en la investigación y desarrollo de energías alternativas como la BIOGASOLINA o BIODIESEL estando al día el país con infraestructura para su distribución normal en casi todo el país.

En cuanto a la coca, pues ya lo comente en Medellín. La cocaína elaborada no tiene mucho que ver con la hoja de la coca y masticar hojas del árbol de la coca no tiene ningún efecto sobre el cuerpo humano similar a la droga, siendo habitual el te de coca en cafeterías y tiendas de hierbas naturales así como no es difícil ver árboles de coca en senderos y zonas arboladas.

En el aspecto gastronómico, sin grandes cambios con lo visto hasta ahora siendo una comida sabrosa y con muchos sabores dejando atrás el uso masivo el maíz como en Centroamérica dándole aquí mas usos y mas sabores, que acompañados con las bebidas nacionales de la marca Postobon, Colombiana y sus ricas cervezas como Águila, Club Colombia y algunas mas que no me han gustado tanto... Por cierto, la publicidad de las cervezas es totalmente machista con unas mujeres impresionantes con pequeños trocitos de ropa tapando menos de lo justo y letreros como aquel de que "un verdadero macho siempre tiene que probar" o cosas por el estilo... Lo cierto es que con alguna cerveza de mas en el cuerpo, en lugar de mirar a la chica de la mesa de al lado uno se queda embobado viendo semejantes cartelitos.

En cuanto al dinero, mejor pagar todo en metálico porque en las tiendas cobran comisión por utilizar la tarjeta además de que en la mayoría de los sitios no las admiten con normalidad. En los cajeros automáticos se pueden utilizar las tarjetas habituales en España sin ningún problema aunque lo máximo que se puede sacar cada vez es 135 US$ equivalente a poco mas de 110 € con lo que las visitas a los cajeros son demasiado habituales. Y no quiero ni hablar de cambiar divisas... A mi solo me quedaban 60 US$ de Panamá y para cambiar semejante miseria me pidieron pasaporte original, rellenar dos interminables formularios y plasmar mis huellas dactilares en unos documentos, así que dudo de la efectividad de venir con mucha divisa aquí.

En lo referente a los transportes, el país me ha quedado debiendo las famosas chivas llenas de gente y equipaje sin ventanas y polvorientas ya que casi todos los buses son medio modernillos a un coste aproximado de 2 US$ por hora de viaje, así que teniendo en cuenta que mas o menos se recorren unos 40 o 50 kilómetros por hora... echar cuentas... En las ciudades en cambio el uso de autobuses no esta muy justificado por lo caótico del sistema a no ser que sea metro o buses organizados por los entes públicos como el Transmilenio de Bogota ya que los precios de los taxis son muy asequibles y para dos personas o mas siempre sale rentable. Eso si, antes de montaros en el primero de cada ciudad aseguraros bien de como funciona el sistema ya que siempre esta regulado por los municipios las tarifas y recargos, pero el taxista SIEMPRE intentara cobraros mas. A veces tiene taxímetro pero no es lo habitual y en caso de duda, siempre negociar antes de subiros al vehículo.

En cuanto a la información turística que se puede recibir en el país, deja mucho que desear y deja claro que la poca que se encuentra no esta orientada al visitante extranjero sino al nacional que puede pasar desapercibido en mas lugares del país. En extremo hemos encontrado la facilidad para recopilar información en Medellín, Cartagena y Pereira con mapas claros y oficinas o casetas de información turística fáciles de encontrar, y en el lado contrario se encuentra Cali, donde tuvimos que recorrer 7 edificios públicos durante dos días para conseguir un simple mapa turístico y cuando por fin lo conseguimos en un centro cultural resulto que apenas tenia información que realmente sirviera para algo. Realmente una vergüenza, sobre todo teniendo en cuenta la ingente inversión que el país esta haciendo en publicidad para empezar a atraer turismo en los países vecinos, aunque algo tan básico como una oficina turística nacional y ordenada se echa de menos y es cada municipio el que se encarga como puede, quiere o le da la gana de ofrecer las informaciones. Por cierto, para recorrer Colombia hemos utilizado la Guía Azul de la editorial GAESA y excepto en Bogota que se acercaba un poco a la realidad, ha sido un autentico desastre dando a veces la impresión de que lo han hecho todo por teléfono y nadie ha pasado por los lugares a ver de que hablaban puesto que hemos encontrado errores en mapas, direcciones que no existen, importantes monumentos o lugares de interés que ni siquiera vienen mencionadas y varias cosas mas. Y eso que el depósito legal es del 2004... que no es una edición atrasada. Desde luego una metedura de pata bien profunda para ellos ya que México, Costa Rica y Guatemala también las hemos recorrido con ellos y no me han dado muchos problemas.

En lo referente a las comunicaciones también hay que contar que me enviaron desde España documentación a Bogota quedando en "lista de correos" durante un tiempo y que la recogí sin problemas con solo presentar mi pasaporte en las oficinas de la administración postal de Colombia "Adpostal". Por otra parte hemos enviado cartas a España y a Costa Rica y también han llegado aunque las tarifas son un tanto más elevadas de lo deseable. Para las llamadas sirve cualquier oficina de Orbitel que hay por todas partes, sin embargo el invento de las llamadas a través de Internet con www.skype.com nos ha permitido llamar a varios países durante unos 4 meses por unos 15 US$... casi puede considerarse un regalo.

Por cierto y a modo de anécdota no entiendo que pasa con el papel higiénico y las servilletas de los restaurantes ya que te las dan siempre contadas y hay que andar siempre pidiendo que den alguna más y aprovechar cada esquinita de la servilleta. En cuanto al papel higiénico, siempre falta. O bien colocan un solo rollo en la entrada de los baños para compartir hombres y mujeres (que siempre esta agotado) o te cobran muchísimo por un pequeño trozo y además de pésima calidad. Será que han elegido este método para paliar la tala de árboles del amazonas?

Bromas aparte y para terminar. Colombia es un gran país de gente orgullosa de ser colombiano, donde hacen las cosas con un gran corazón... De hecho su lacra terrorista es ajena al sentir mayoritario del pueblo y solo un pequeño grupo de exaltados se siente identificado. Es esta lacra la que hace que a pesar el gran potencial turístico y económico del país aun ronde el millón de turistas que recibirá este año, siendo casi el doble que el año pasado. Eso indica el buen trabajo en seguridad que se esta haciendo y sobre todo el terrible trabajo que aun le queda para poder recibir los millones de turistas de los países vecinos.

Lo que explico es solo la impresión de un simple viajero y no tiene ningún tipo de interés personal, político o económico. No pretendo ser la voz que exprese un sentir general, sino solo mi propio sentir con la convicción de ser lo mas objetivo posible.

Mañana mas y mejor...

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