3 de Noviembre de 2005, Santa Marta (Colombia)

La gran sorpresa colombiana. Uno cuando llega a un nuevo lugar tiene unas expectativas sobre el lugar y sus gentes, y en mi caso Sta. Marta era solo el lugar de lanzamiento para subir a La ciudad Perdida en la parte alta de su sierra y nada mas, sin embargo no he subido ni subiré a la Ciudad Perdida y a pesar de ello estamos pasándolo fenomenal y andamos visitando un montón de sitios. A pesar de nuestro bienestar y disfrute, hoy anunciaba la televisión que un turista Italiano ha desaparecido en Barranquilla y nadie sabe donde esta, lo cual nos recuerda que a pesar de todo hay que cuidarse.

Nosotros vinimos de Barranquilla hace ya 5 días con la compañía de buses "La Costeña" por menos de 2 US$ en un viaje con unas vistas de la costa realmente bonitas durante una hora y media.

De nuevo le pedimos al conductor del bus que nos aconsejara sobre un lugar donde alojarnos y nos indico el propio hotel que utiliza su empresa para que los empleados pasen la noche. Hotel y Habitaciones Camila (Mz. A1 Local 13. Concepción III. Telf 4305347). Aquí pagamos por una habitación con ventilador y televisión menos de 7 US$, sin embargo es inferior a la de Barraquilla además de estar lejos del centro. A su favor esta la tranquilidad del lugar que tras la experiencia del hotel anterior (en pleno centro con la música a todo volumen de los comercios y coches durante todo el horario laboral) nos hizo valorar el lugar.

Para movilizarse por la ciudad es muy sencillo puesto que prácticamente todos los buses pasan por la zona comercial y paseo Marítimo.

Y que demonios es Santa Marta... Pues es una de las ciudades históricamente mas importantes del país y de la zona por varias razones. En primer lugar, esta fue por su apreciada había la primera ciudad construida por los colonizadores Españoles en el país, siendo atacada y destruida totalmente por los piratas Británicos 16 veces. Esta es la razón por la que no es el mejor lugar para ver casas coloniales ni complejos militares, ya que sencillamente fueron destruidos. También hay que mencionar que aquí paso sus últimos días y murió de tuberculosis el llamado libertador de América, Simón Bolívar, apodado según nos cuentan “culo de hierro” por el callo formado de tanto montar a caballo de mas de 1 cm de espesor. Aquí nació Carlos Vives y también el conocido futbolista Pibe Valderrama (conocido al menos por aquí).

El clima aquí no el típico del resto del caribe y se encuentra totalmente influenciado por las altas montañas que rodean la ciudad que llegan hasta los 5800 mts de altura. De hecho se jactan de tener las montañas más altas del mundo a nivel del mar. Este hecho hace que el clima sea algo mas fresco que por ejemplo en Barranquilla y mucho mas seco lo cual se agradece a la hora de calcular el bienestar cuando se visitan los lugares. En estos días además los días han estado cubiertos con pequeñas lluvias lo que nos a satisfecho mayormente ahuyentando aun mas el calor.

En cuanto a la visita, hay dos zonas donde se congrega la mayoría de las cosas de interés, y que en un largo paseo pueden ser visitadas. La casa de la aduana, donde hoy se encuentra el museo del oro Tayrona (la etnia indígena mayoritaria de la zona), Quinta de San Pedro Alejandrino, donde murió Simón Bolívar, y el precioso paseo marítimo con vistas privilegiadas de la bahía.

Pero la visita a la ciudad no se restringe únicamente a ella misma, puesto que el enriquecimiento de los alrededores es aun mayor que la propia ciudad. Para la investigación de las culturas indígenas hay dos lugares, uno en el parque natural Tayrona donde se visita un lugar llamado Pueblito en una excursión de uno o dos días y otra a La ciudad perdida, en la que se camina seis días por la selva y se llega a la zona mas alta de las montañas visitando un lugar similar al anterior. Los precios para estas visitas son de 50 US$ y 200 US$ por persona respectivamente, sin embargo las lluvias de estos días, nos han impedido realizar cualquiera de las dos. De todas formas confieso que el hecho de estar 6 u 8 horas diarias subiendo por una montaña durante varios días en medio de la selva, como que no me llama mucho la atención... quizás si al menos fuera todo llano, me agradaría mas la idea.

Un lugar que descubrimos por error y que no sabíamos que estaba ahí es la población de rodadero, construida alrededor de una preciosa playa llena de servicios al mas puro estilo Mediterráneo con urbanizaciones, altos edificios, hoteles de lujo etc. Aquí paseamos con una barca de pedales por la bahía (4 US$/hora) y después contratamos una excursión por 10 US$/persona para el día siguiente en la que montados en un bus llamado chiva recorreríamos la ciudad visitando varios edificios con guía. Posteriormente nos llevaron a una playa donde dieron tiempo para bañarse ante la belleza escénica mientras que los restaurantes y diferentes vendedores del lugar nos "atacaban" con todas sus armas durante horas vendiendo lo más inimaginable. Aquí pagamos por un plato de pez sierra y otro de pez espada 6 US$ por cada uno. Tras la comida y los asaltos de los vendedores fuimos a "caretear" como aquí llaman a bucear sobre una zona con algunas esponjas y corales. Nada fuera del otro mundo pero donde lo pasamos estupendamente y lo consideramos altamente recomendable. No solo fue lo que visitamos sino la calidez y simpatía de los guías que nos acompañaron. Estos guías son parte de una cooperativa que trabaja principalmente en la playa de Rodadero por la tarde mostrando una carpeta con varias opciones y excursiones por la región.

De esta excursión conseguimos comprar un video por 18 US$ donde durante algo más de una hora explicaban parte de la historia de Colombia, la zona, la ciudad perdida, santa marta y un montón de cosas más. La enviare a España con mi familia para que al menos ellos puedan verlo todo, porque aquí no creo que tengamos mucha oportunidad de ver mucho.

Hoy aprovecho para escribir todo esto porque esta cayendo agua como si se hubiera abierto el cielo y no podremos ir a ninguna parte ya que las calles están completamente inundadas y el hecho de cruzar una calle sin barca puede ser toda una hazaña.

En cuanto a la gente, aquí son bastante más agradables que en Barranquilla, el humor de los lugareños es realmente contagioso y por fin nos encontramos a gusto. La sensación de seguridad es muy alta, con mucha policía, muchos controles por todas partes a los coches y según nos dicen cada vez que preguntamos, hoy en día, se puede viajar ya por cualquier parte del país sin miedo a las guerrillas. Aunque las noticias de la televisión aun no indican eso.

Algo que me llamo mucho la atención fue lo que me paso en el banco donde cambie los pocos dólares que me quedaban desde Panamá y es que me hicieron copia del pasaporte, tuve que rellenar varios papeles donde me preguntaban un montón de datos personales e incluso me hicieron poner mis huellas dactilares en una hoja... y todo para cambiar 60 US$.... Impresionante... Tanto que la pregunte si es que tenia cara de sospechoso, pero me respondieron que era habitual para poder controlar el lavado de dinero del narcotráfico... Aunque no dejo de preguntarme si alguien que lava el dinero lo hace de 60 en 60 dólares... En fin...

En cuanto a las comidas.... Oye, pero que rico que es aquí todo, de verdad. He comido Arepas de huevo y de queso, caramañolas, coco acaramelado, sancocho, carnero, un montón de variedad de pastelería sencillamente deliciosa, salchipollos, salchipapas, papas rellenas. Seguramente se me olvidan muchas cosas, pero por ahora me gusta todo. Los refrescos nacionales son de la marca Postobon, sin embargo no me gusta demasiado ...el peor el de manzana... Hay unos refrescos naturales hechos a mano con el dulce que se saca de la caña de azúcar llamada panela que se mezclan con mora (delicioso), limón, etc...

No hay ya mucho más que contar de esta ciudad. Creo que es una gran incomprendida ya que he estado en muchas ciudades con menos que ver y mucho mas famosas. Si lees esto y piensas venir al país, no dejes de lado Santa Marta. Si no planeas la visita, espero que hayas disfrutado de la lectura, y si tienes oportunidad de ver el video que enviare a casa de mi familia, no pierdas la oportunidad.

Un saludo a todos y ser felices.

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