29 de octubre de 2005. Barranquilla (Colombia)

Se va el caiman, se va el caiman... Asi dice la cancion refiriendose seguramente al curso del enorme Rio Magdalena que desemboca al mar Caribe en la ciudad de Barranquilla, sin embargo para mi ha sido el lugar de entrada en este pais.

La ruta para llegar a sido estenuante saliendo de viaje desde a las 13.00 horas de San Jose de Costa Rica hasta ciudad de Panama con la compañia de buses de 1 categoria Panaline, al mismo precio (25 US$) que la compañia lider Ticabus pero con mejor horario y menos gente en el bus y por tanto mas comodidad de viaje. La llegada a Panama fue 16 horas despues a las 05.00 horas con tiempo de sobra para embarcar al vuelo que saliendo a las 11.40 horas llegaria a esta ciudad tras 55 minutos de vuelo. Los boletos de avion los encontre a precio ridiculo (150 US$) en la pagina web de la compañia panameñä de aviacion COPA y a pesar de tener muchos inconvenientes para un viajero normal a mi me venian estupendamente al no usar el billete de vuelta.

La llegada al aeropuerto de Barranquilla fue tranquila, sin demasiados problemas para entrar, sin revision de equipajes.... realmente relajado a pesar de lo que tenia entendido. Lo que no consegui por ninguna parte fue un lugar en todo el aeropuerto para cambiar los dolares que traia del viaje, excepto el sinverguenza del cajero del Banco Popular del aeropuerto que nos dijo que el banco no cambiaba dolares pero que el a titulo personal nos los cambiaba al precio que a el le salia del ombligo asi que tras mandarlo a cagar sacamos dinero colombiano en el cajero mas cercano y zanjamos el problema. Ese fue el primer lugar donde me di cuenta de que la gente aqui no es muy amable... Espero que no sea en todo el pais...

Desde el aeropuerto hasta Barranquilla nos deplazamos en Bus por 1000 pesos (mas o menos 0.5 US$) hasta el centro de la ciudad siendo el mismo conductor del bus quien nos dejo en el centro junto a una zona de hoteles.

Tras ver dos hoteles llenos, nos alojamos en el Hotel Villa Giron por unos 8 US$ (Carrera 38. N. 41-31. Telf. 3514250) en una habitacion inmensa con television por cable, ventilador y baño interno. En cuanto al hotel, es estupendo aunque a pesar de tener muy buen precio en la habitacion, las comidas y el servicio de lavanderia no son baratos y trastocan del todo un presupuesto economico.

Algo que me tiene totalmente de cabeza es el sistema de orientacion en las calles y tanto el dia de llegada como el dia de hoy ha sido una situacion de despiste total sin conseguir orientarme en ningun momento. El motivo de este despiste es porque aqui, al igual que en todo lo que conozco de este continente, las callles estan numeradas siendo las paralelas CALLES y las trasversales CARRERAS, sin embargo la ausencia de carteles indicando el numero y lo complicado de leer las direcciones de las casas hace que aun no haya conseguido llegar a ninguno de los lugares a los que me he propuesto llegar. Hoy a ultima hora por fin creo haberle encontrado la logica al sistema, pero hasta mañana que vuelva a enfrentarme al sistema no tendre claro si voy por el camino correcto. En este aspecto reitero la poca amabilidad de la gente cuando se preguntan direcciones o cualquier cosa.... donde estara el famoso calor latino colombiano??? Desde luego en Barranquilla no esta... seguire buscando...

En estos momentos un huracan esta barriendo Nicaragua, se trata del huracan Beta en el año mas violento desde que se documentan estos fenomenos y hasta aqui llegan sus brazos de humedad y pequeñas tormentas. La humedad unida al calor es realmente agobiante y uno esta cansado desde el mismo momento de salir a la calle, aunque las tormentas se llevan muy bien ya que llueve muy fuerte unos pocos minutos y despues vuelve a despejarse todo.

Esta ciudad esta rodeada practicamente de agua, ya que por una parte se encuentra el inmenso rio Magdalena y por otro lado esta el Mar Caribe, sin embargo desde la proppia ciudad no se ve ni uno ni otro... Es curioso esto ya que para evitar desastres provenientes de inundaciones del rio o tormentas serias del mar la ciudad se ha construido protegiendola de ambos "monstruos", asi que mañana ire a ver algo de todo eso antes de irme.

Y que decir sobre la ciudad... pues es como tener dos o tres paises en la misma ciudad. Hay una parte muy sucia, con mercados sin ningun tipo de higiene, con la carne y pescado expuesto en plena calle sin refrigeracion, con moscas y demas animalitos multipatas corriendo por todas partes, con gente semi desnuda por la calle, indigentes, prostitucion indecentemente sucia, delincuencia y lo peor de todo lo que haya visto anteriormente en todos mis viajes por una parte, sin embargo, cuando pensaba que esto seria todo lo que veria, moviendome hacia otros lugares de la ciudad, fueron apareciendo los centros comerciales, zonas comerciales, bares, cafeterias, restaurantes y demas lacales de toda ciudad acomodada o pseudoacomodada, con coches mas modernos aunque sin lujos. Preguntando sobre ello, nos explicaroon que cuanto mas al norte de la ciudad el poder adquisitivo es superior e incluso los servicios publicos son mas caros como el agua o la luz. Desconozco que parte de Barranquilla es la tonica general en el pais puesto que para mi es asombroso que se pueda convivir con tanta diferencia en una misma ciudad.

Lo que si es igual en una y otra parte es la cantidad de comercios, bares, puestos callejeros de comida (fritangas) y que todos esten abarrotados de gente... indiferente de lo que venda el lugar, siempre hay alguien que compra lo que se vende. Los precios son muy economicos indiferentemente de la zona de la ciudad en que se este, pagando por una bolsa de agua mineral 0.10 US$, una cocalola de botella 0.40US$, una comida normal entre 1 y 2 US$, un viaje de bus en la ciudad 0.50 US$, una arepa con mantequilla y queso 0,25 US$.

Con todo ello para nosotros el gasto diario por persona en estos primeros dias esta situado mas o menos en los 15 US$.

Uno de los lugares mas interesantes para visitar en la ciudad es la desembocadura del Rio Magdalena en el Mar Caribe, ya que ver como un gigante de una anchura de unos 4 o 5 km de orilla a orilla es algo que no p-uede dejar impabido a nadie. Para llegar hay que desplazarse en bus hasta el alejado barrio de Las Flores ya en la orilla del rio y desde ahi elegir entre un barco o un expelucnante tren que sobre unas destartaladas vias recorre el espigon de roca semii desmoronada por la fuerza del mar de 16 km. Nosotros elegimos el tren que nos permitia ver por un lado el rio y por el otro el Caribe. Sin duda algo que se debe de hacer. Al menos para mi ha sido el rio mas ancho jamas visto. En cuanto a los precios. 0.45 US$ el bus y 5 US$ el tres con 2 horas de recorrido.

En cuanto a las comidas hasta ahora me chupo los dedos en cada comida. Aparte de las arepas, me han gustado las papas rellenas que son patatas cocidas con carme por dentro y despues rebozadas con harina y huevo, las caramañolas hechas con yuca y rellenas de carne o queso y tambien rebozadas, el zancocho que es algo similar al cocido madrileño pero con ingredientes de esta tierra, sin embargo no me han gustado los bollos que lejos de ser los de pan que pensaba eran de una masa indefinida de color palido y sabor insipido.

Ha habido un comentario que hoy un mecanico de barcos nos ha hecho cuando nos mostraba un barco dragador del rio magdalena y ha sido cuando se ha referido del mal momento en que se encuentra colombia, puesto que segun el, cuando estaba el narcotrafico, todo el mundo tenia algo que comer porque el dinero estaba por todas partes, sin embargo ahora que los grandes carteles de la droga colombiana han sucumbido, todo ese dinero ha dejado de correr por el pais dejando pobreza y necesidad por todas partes. Me ha resultado terrible escuchar que la droga producia bienestar indirectamente en la poblacion. Pensare en ello...

Pues sobre barranquilla no hay mucho mas que contar... Mañana viajaremos hacia San Marta dejando atras una ciudad sin demasiado interes turistico y aun si impresionante.

Saludos a todos.

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