1 de enero de 2006, Baños (Ecuador)

Baños de agua santa es el nombre completo del nombre de un pueblo que sin ser nada del otro mundo ofrece un descanso y diversión sin igual, lo cual es solo el principio de una movida nochevieja según la costumbre Ecuatoriana.

Llegar desde Misahualli a Baños supone transbordar en Tena y viajar unas 5 horas por carreteras a medio asfaltar, aunque las maravillosas vistas de montañas y selva hacen que la incomodidad por la lentitud del bus se convierta en ventaja. Sin embargo llegamos tan cansados al pueblo que nos quedamos en el primer hotel que encontramos Hotel Mirador San Francisco que por 10 US$ ofrecía lo de siempre, con TV por cable, baño privado y una ventanal inmenso que daba al acantilado que el río Pastaza corta sobre la roca. De hecho este pueblo se encuentra en una desastrosa posición debido a que por un lado el Volcán Tungurahua que se encuentra en actividad y que en el 2000 provoco el desalojo completo del pueblo, las caras del volcán rodean por otros dos lados al pueblo, quedando en la última parte, este acantilado insalvable. Es decir, que en caso de una erupción, la población se convierte indudablemente en una trampa mortal. Después de la última erupción junto al hotel se construyo un puente de evacuación antisísmico que permite la salida atravesando el acantilado del río, ya que se supone que la lava rodearía el pueblo por los demás sitios. Vamos, que hay que tener valor para continuar viviendo aquí y mucho mas teniendo en cuenta que los precios de las casas están realmente por las nubes.

Lo cierto es que sea por una cosa o por otra y a pesar de que el pueblo no tiene monumentos que ver si nada del otro mundo todo en él hace que uno se sienta pletórico y con ganas de descansar o disfrutar de su más variada oferte y para ejemplo, algunas cosas y precios para hacer.

Alquiler de moto de 4 ruedas (Quad): 8 US$/hora

2 horas de Rafting en río de categoría 3+: 20 US$

Cañonig o descenso de varias cascadas haciendo rapell: 25 US$

Visita en chiva o bus guiado por 3 horas: 7 US$

Y un montón de cosas más a unos precios nunca antes vistos en todo mi viaje en ningún país. Así que con todo esto un viaje de solo uno o dos días, paso a ser de seis días, en los que hicimos de todo...

Pero no solo esto se puede hacer ya que las aguas termales que salen de las entrañas del volcán solo cuesta 1 US$ y si se quiere yacuzy o baños turcos solo sube a 3 US$. La comida también es muy económica aquí y comerse un gran chuletón, o un churrasco en una bandeja de madera con patatas fritas no supera los 3.50 US$.

No hay mucho mas que contar que ya no se haya dicho ya que si te propones combinar todas estas actividades día a día, no se para día tras otro. Lo cierto es que no todo el mundo se mete a hacer estas cosas, y por ello las calles de la ciudad estaban a rebosar día y noche de gente caminando de un lugar a otros acompañados por el clima primaveral del lugar de día y de noche...

En resumidas cuentas, Baños no es una ciudad cultural, ni con una naturaleza exuberante, sin embargo es la ciudad ideal para descansar, para pasar unos días o para vivir la aventura al limite de tus fuerzas.

Saludos a todos y Feliz 2006.

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